GCSE成绩会影响申请牛津吗?“隐性优势”同样不可忽略

02
一月
随着低龄留学的蓬勃发展,很多家庭选择送孩子到英国接受基础教育,而英国制教育系统下的9年级(13岁)作为学习生涯中首次重大统考GCSE的起步年级,也是接受国际学生就读的一个高峰年龄段。
 
牛剑申请同其他大学一样,都需要通过UCAS (Universities and Colleges Admissions Service)来申请,只不过牛剑的申请截止日期比其他大学早三个月,一般在10月15日。牛剑以其入学标准之严、竞争之激烈而著称,因此申请者除了要具备优异的A level(相当于高考)预测/考试成绩之外,还需要一份能证明你以往成绩优秀的记录,也就是GCSE(相当于中考)的成绩。
 

有学生提出过这样的问题:

 
“我想要申请牛津大学的生物化学专业,就这一方向进行了大量的学术阅读和研究、也参加了一个相关的EPQ项目(Extended Project Qualification 课外延伸研究项目)、还取得了A*AA的预测成绩。然而我还是有些担心我的GCSE成绩 – 4个 A*(1-9分制中的8、9) ,5个 A(1-9分制中的7),和1个B(1-9分制中的6)。我是9年级来英国留学的,初来乍到,英文基础非常薄弱,科学也没怎么学过。不知道我的GCSE成绩是否会影响牛津的申请?”

Reigate Grammar School校长Shaun Fenton点评:

“也有其他很好的大学也很适合学习这一专业”

首先,我会建议这位同学不要太纠结于是否能上牛津,因为还有许多优秀的大学可以学习生物化学相关专业,例如帝国理工、伦敦大学学院、杜伦大学、约克大学等,其中一些大学的学生满意度甚至高于牛剑。

其次,我想跟你说的是,尝试就会有机会,如果牛津是你的梦想,那么就去尝试吧,但你GCSE的成绩确实会对申请不利。牛津会对GCSE的成绩有一个系统性的审核,有很大一部分的申请者的A*(或8、9)比例都会比你高;你的EPQ会有帮助;越来越普遍的情况是,在牛剑的入学考试中取得一门特别优异的成绩,是会比你的GCSE成绩单更有帮助。

然而牛津的生物化学专业并不要求考生参加入学考试,所以曲线救国也不太适合你的情况。 当然,你的学校推荐信和个人陈述也都会写清楚,你是在9年级的时候初到英国,这与你之前所接受的教育系统有极大的差别,大学的招生部门也会考虑这些因素。剑桥大学过去对GCSE的成绩没有那么看重,那么是否可以考虑剑桥呢?

想要从事生物化学学习的学生是需要学习整个自然科学学科体系的,竞争就更加激烈了,基本要求是A*A*A,以你目前A*AA的预测成绩来看,是有可能拿不到面试机会的。话虽如此,剑桥大学的自然科学专业现在要求考生参加入学考试,所以如果在考试上取得好成绩,对你的情况会有很大的帮助。

另外一个选择就是尽量提高目前的成绩,如果能到考到A*A*A,可以过一年再申请,利用这一年的gap year,不论是找一份工作,旅行或者生活的其他体验,都可以丰富个人经历。根据我的经验,相比于预测成绩,大学对实际成绩更加看重。总而言之,如果牛津是你的梦想,那么就去尝试吧。但同时也要做好备选方案,此外,还有许多其他优秀的大学可以选择。

 

Francis Holland School前校长Vivienne Durham:

“将你9年级来英国的经历变成优势,充分展现你自己”

勤奋、好奇心、热情,是成功进入牛津大学的申请者中,所需具备的许多特征中至关重要的三个。
A-level的化学科目是必须的,你还需要满足课程对于非英语母语的英文程度要求,作为申请者,请坚持用英文阅读相关专业的内容。 你的GCSE成绩很优秀,尤其是在9年级才初次进入英语教学系统,非常难得。然而也正如你所说,你的成绩确实相对于牛津这所享誉全球的高等教育机构所要求的还是有些低,但这也不意味着绝对没有机会。

牛津的生物化学会要求申请者的A-level成绩至少达到A*, A, A,科目包括化学及另一门相关专业,如数学、物理或者生物。进行EPQ是个明智的选择,它会帮助你在专业知识方面研究得更深入,而不仅限于A-level所学内容,也对牛津的申请有帮助。在填写UCAS内容以及学校提供推荐信的时候,也都会提出你是在9年级来到英国的事实。 

所有的大学招生官都会兼顾申请者的学术潜力与已经取得的学术成绩两方面,在决定是否给面试机会之前,牛津的各个学院也可能会要你提供最近的、某一指定科目的学校作业,来进一步理解你是否具有这一专业的学习能力以及热情度。我们在帮助学生备考牛剑的时候发现,很多人在最初申请这一阶段都非常紧张,尤其是在写个人陈述的时候。这很正常,但我建议重点要放在如何能在众多的申请者中,结合自己的现实情况脱颖而出上。试着将你9年级才来到英国转变成为有利条件。 

 

 
曾成功辅导学生进入牛剑的Rebecca Williams建议:

“现在就开始花时间来准备面试”

需要注意的一点是,牛津的面试会让你有机会在多个领域展示自己最好的一面。GCSE成绩能够很好地预测你是否能够胜任大学的学术压力,但这也不是申请人唯一能展示自己的领域,学校也会很大程度上参考A-level成绩,你还是有一定优势的。 
成功的生物化学专业申请者,平均能够达到8个A*(8或9)的GCSE成绩。取得4个A*,确实是有一些弱势,但是9年级才到英国的这个情况牛津也是会考虑的。
现在你需要做的就是关注发掘其他方面,例如个人陈述以及可能会得到的面试机会。要确保个人陈述很清晰地列出你的学术兴趣,同时要避免过于泛泛,引用的内容太少,也要避免那些无法表达你专业方面特长的内容,举个例子,如果某一运动项目并不能用来证明你独立学习、研究生物化学的能力,那就不要在个人陈述中提到它。
最后,需要多花一些时间来准备面试,这是申请者证明自己是进入牛津的强有力竞争者的绝佳机会。尽管你的学术成绩可能已经顶尖,但也别“裸面” – 经过多次准备的面试一定会比一点都不准备直接“裸面”要强得多,因此我建议你多多练习,要确保自己把最好的方面展现出来。 
 

如何避GCSE的“坑”

通过以上的点评可以看出,好的GCSE成绩会为牛剑申请者提供助力,而“不够完美的GCSE”成绩会让申请者卡在起点上。我们会建议留学英国要趁早:结合自身情况越早越好,优势除了显而易见的尽早进入英式系统,熟悉这里的学习方式、提高英文之外,还有其他“隐性”优势

 

何为“隐性优势”?

英国的教育内容类似于金字塔状,年龄越大,要学习的科目越少、程度越深。A-level(16-18岁)阶段只需要学习3-4门课,GCSE(13-16岁)需要学10多门课程;年龄越小,需要学习的科目越多。作为皇位继承人之一的“乔治小王子”,学习科目高达20-30门!然而多科目的学习,重点在于发掘学生的真正兴趣所在,也为他们打下坚实的通识基础。此外,学校为学生们提供广阔的课外兴趣发展平台和空间,学生也有时间和精力去发展课业外的兴趣,进行广泛的社交。 
12岁以下可以申请陪读的这一情况也为低龄留学带来了极大便利,在英国,尤其是伦敦这样的国际化程度高、生活便利指数高、教育资源极度丰富的大都市,陪读更是方便,很多伦敦的私立小学,其中不乏本地人都趋之若鹜的顶级私立小学,他们都具有提供陪读签证的资质。在这时,购置一套优质学区房就变得至关重要。不仅其升值潜力大,同时还能保障您与孩子在伦敦的生活品质,找到家的归属感。近些年来,越来越多的海外买家选择在英国购置房产,多数投资者普遍看好伦敦未来房产走势,其中也有很多家长为自己孩子购置学区房用作长线投资。
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